Duitse militaire begraafplaats Ysselsteyn

Enige kilometers ten zuiden van Venray ligt het Duitse "Soldatenfriedhof Ysselsteyn".

 

Meer dan 31 000 Duitse soldaten hebben hier op een 28 ha. groot terrein in de Peel hun laatste rustplaats gevonden.

 

In het voorste deel liggen 85 gevallenen uit Maastricht en andere plaatsen uit WO1. In Rotterdam, Weert en op Schiermonnikoog rusten ook nog militairen uit WO1. Gedurende meerdere jaren zijn er graven van onbekenden geopend en zijn 7330 doden alsnog geïdentificeerd, zodat hen hun naam weergegeven kon worden. Onlosmakelijk met de geschiedenis van de begraafplaats in Ysselsteyn verbonden is de naam van de Nederlandse kapitein Ludwig Johann Timmermans, die in opdracht van de regering van 1948 tot 1976 als beheerder werkzaam was en als „Vater des Soldatenfriedhofes Ysselsteyn“ bekend is. Aanleiding voor de aanleg van de centrale begraafplaats ging uit van de Nederlanders die, teneinde goed onderhouden graven te kunnen waarborgen, de Duitse gesneuvelden die op  gemeentelijke begraafplaatsen waren begraven opgroeven en in Ysselstein bij elkaar hebben gebracht. Van Maastricht tot Ameland waren de Duitse soldatengraven verstrooid. Op 15 oktober 1946 werd reeds begonnen met de verplaatsingen van de gesneuvelden. Onderofficier Johann Siegel was de eerste die hier herbegraven werd. 

In Ysselsteyn rusten ook ca. 3 000 Duitse soldaten, die nog in de laatste maanden (Hürtgenwald, Ardennenoffensief) door de Amerikanen eerst waren bijgezet op de Amerikaanse militaire begraafplaats in Margraten. Daarnaast hebben ook 1 700 gevallenen uit het gebied rond Arnhem hier hun laatste rustplaats.

Copyright Bas Sjoerts 2005-2018            E-mail b.sjoerts@gmail.com